Ejecutivo del USGBC: poco probable la expansión del estándar de madera antes de diciembre

Por Craig Webb

El Consejo de Construcción Ecológica de los Estados (USGBC) Unidos espera terminar a fines de año las tareas relacionadas con una propuesta para permitir que la madera certificada por otros grupos, aparte del Consejo de Administración Forestal (FSC), tenga derecho a la obtención de puntos en el programa LEED de construcción ecológica del USGBC, según un vicepresidente del consejo le dijo recientemente a concesionarios y distribuidores de madera. Esta fecha excede en más de medio año el plazo que algunos observadores habían previsto para que el grupo resolviera este delicado asunto.

El propósito del USGBC es crear un estándar de referencia que se utilice para evaluar si un programa tiene las cualidades necesarias para ser reconocido como organismo certificador por el USGBC, dice Brendan Owens, vicepresidente de desarrollo técnico LEED de USGBC.

“Tenemos una larga historia con este asunto y estamos trabajando para crear una posición en el mercado que respete la situación de LEED como líder”, explicó el señor Owens. “Estamos redactando un nuevo borrador del estándar de referencia y esperamos terminar hacia finales del año”. Un punto clave, señaló, es si las cuestiones restantes podrán resolverse en un segundo período de comentarios públicos, que tendría lugar en una fecha futura, este año.

La solicitud original de comentarios del USGBC, realizada el año pasado, recibió 1,800 respuestas, unas 60 veces más de las que el USGBC normalmente recibe al solicitar comentarios sobre un asunto específico de su programa LEED.

Es en parte por este gran volumen de respuestas que el USGBC ha tardado tanto en actuar, explicó el señor Owens, quien habló en Washington durante un foro de construcción ecológica copatrocinado por la Asociación Nacional de Distribuidores de Madera y Materiales de Construcción (NLBMDA, National Lumber and Building Material Dealers Association) y la Asociación Nacional de Distribución de Materiales de Construcción (National Building Material Distribution Association).

La certificación de la madera ha sido uno de los asuntos relacionados con productos más contenciosos a los que se enfrenta el USGBC con respecto a LEED, el programa que se ha convertido en el principal programa de construcción ecológica para las construcciones comerciales, y que ahora pretende hacer lo mismo para las obras residenciales. El programa LEED no otorga puntos por el uso de madera certificada por la Iniciativa Forestal Sostenible (SFI), Asociación de Estándares Canadienses (CSA), el Sistema Estadounidense de Viveros de Árboles (ATFS) o grupos similares que tienden a tener más apoyo de la industria maderera. La mayoría de los otros grupos de construcción ecológica, en particular el sistema Green Globes del Green Building Institute y el Estándar de Construcción Ecológica encabezado por la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (National Association of Home Builders), reconoce varios organismos de certificación.

Mientras tanto, asociados del LBM se han quejado no solo de que el estándar era injusto, sino también de que era tan difícil obtener madera certificada por el FSC, debido a que muchas de las principales empresas madereras se rehúsan a acatar los estándares del FSC y en lugar de ello promueven otros estándares, en particular los del SFI.

Según un resumen ejecutivo de la propuesta original, el nuevo texto sugerido permitirá que otros sistemas de certificación, distintos al del FSC, reciban puntos en el programa LEED, siempre y cuando cumplan con estándares de referencia mensurables en cuatro áreas: administración; esencia/normas técnicas; acreditación y auditorías; y cadena de custodia y etiquetado. El señor Owens no comentó nada hoy sobre la manera en que el USGBC ha modificado su propuesta como resultados de los comentarios recibidos.

Este artículo fue editado de una versión publicada originalmente en la revista ProSales.