Advertencia de un economista a los distribuidores: su recuperación tomará tiempo

La recuperación económica general está avanzando, pero el mercado de la vivienda marcha detrás, advierte un profesor de la Universidad de Mercer a los distribuidores de Florida.

Por Craig Webb

La economía estadounidense está saliendo de su peor período desde la década de 1930, pero la recuperación del mercado de la vivienda irá a la zaga de otras industrias y la recuperación dependerá de evitar los peligros potenciales, informó un profesor de Economía de la Universidad de Mercer a distribuidores de materiales de construcción de Florida.

“Creo que nuestra economía ha comenzado a salir de la recesión”, afirmó Roger Tutterow el jueves, en la reunión principal de la Asociación de Materiales de Construcción de Florida (Florida Building Material Association) en Kissimmee, Florida. Predijo que el resurgimiento será sólido dentro de seis a nueve meses, cuando el producto interno bruto nacional habrá crecido a una tasa anual cercana al 2.5%.

Los incrementos en los precios de la energía y los alimentos se han moderado, se están reduciendo los inventarios, el dinero retorna a los mercados de crédito y los precios de bienes raíces residenciales “han tocado fondo, lo cual es la base de una recuperación», afirmó. Otros indicios alentadores provienen del índice de indicadores económicos principales de la Junta de la Conferencia, el cual ahora es positivo y apunta en el presente a una tasa de crecimiento anualizada del 4%.

Sin embargo, el señor Tutterow también expuso varias razones por las cuales el mercado de la vivienda no estará a la cabeza de este resurgimiento económico:

  • El índice de crecimiento del 2.5% que el señor Tutterow pronostica para mediados de 2010 es inferior al índice de recuperación anual típico, que va de un 3.5% a un 4%.
  • Las nóminas no volverán a aumentar hasta bien entrado el 2010. Esto es importante, ya que el crecimiento de empleos por lo general fomenta la formación de hogares, lo que a su vez estimula la construcción de casas nuevas.
  • La mejora en los mercados crediticios, como el de documentos comerciales, no es compartida por el mercado de préstamos comerciales e industriales. Los organismos reguladores siguen indicando a los bancos que reduzcan el valor de los préstamos y que establezcan normas más estrictas, agregó el señor Tutterow. Como resultado de esto, “la mitad del problema de crédito ha quedado atrás. Sin embargo, falta la mitad en el ámbito bancario”.
  • Las esperanzas de una recuperación en la vivienda podrían venirse abajo, o al menos retrasarse, debido a un aumento imprevisto en las ejecuciones de hipotecas, por la decisión de los bancos de poner las propiedades recuperadas en venta en el mercado, o por una decisión prematura de los constructores de comenzar a edificar nuevas casas.

Mientras tanto, el mercado de construcción comercial probablemente requiera hasta el 2012 para que los índices de desocupación vuelvan a caer. “Estamos en una modalidad pasiva, esperando a que la economía se recupere”, comentó el profesor de Atlanta.

Reimpreso de la revista ProSales: agosto de 2009